異位性皮膚炎


文/黃禎淦 三重聖仁皮膚科診所院長

前言
異位性皮膚炎是一種慢性皮膚疾病,是一種可能反覆發作,具有高度「個人化」特徵的疾病,也就是說每個人的症狀彼此之間差異相當大。雖然表現在每個人身上的病徵或多或少都有所不同,不過皮膚乾癢、外觀紅腫為其特徵。大部分患者會有一陣子為時數週之久的嚴重發作期,這段期間的皮膚不但紅腫還會龜裂。兩次發作中間的過度期,皮膚看來就很正常,頂多略顯乾燥。但是如果發作持續了很長一段時間,症狀都沒有緩和的趨向,這就容易演變為慢性症狀,此時表皮可能會變得更粗更厚,色澤也越來越深,塗抹藥物的反應也比患病比例大約佔總人口的10~15%較差。

異位性皮膚炎並不是一種罕見疾病,也不具傳染性,目前患病比例大約佔總人口的10~15%。有人用濕疹(eczema)這個名詞來形容異位性皮膚炎,不過濕疹包含所有皮膚紅腫癢痛的症狀,異位性皮膚炎只能算是其中的一種。

造成異位性皮膚炎的原因為何?

至今尚且無法認定何者是造成異位性皮膚炎的真正原因,不過可以確定的是家族遺傳傾向十分明顯。異位性皮膚炎患者也常出現過敏和氣喘,這些病症的共通點在於它們都屬於免疫系統過度反應的問題。在我們體內有一種T細胞,專門負責對抗感染,患有異位性皮膚炎的人,體內的T細胞過於活躍,發生在皮下的許多變異讓皮膚很容易就缺水,最後導致皮膚的乾燥與龜裂。可惜異位性皮膚炎患者的免疫系統雖然很活躍,卻並不表示患者對於消滅感染的效率就是一流。事實上,對於膿痂疹(impetigo)這類的皮膚感染症狀,異位性皮膚炎患者得到的機率恐怕還要更高。

異位性皮膚炎的常見病徵

最常見的特徵就是嚴重發癢,伴隨皮膚紅腫、乾燥,有時還會有脫皮現象。

各時期的異位性皮膚炎症狀:
嬰兒期: 嬰兒期一歲以下的嬰兒若是得到異位性皮膚炎,症狀會遍及全身。皮膚乾燥、發紅、脫皮通通看得到。寶寶有可能伸手去抓癢處,所以可能會出現抓痕。雙頰常常是寶寶受到症狀侵襲的第一個部位,反而包尿布的區塊因為長時間的潮濕保留住了水分,所以不受影響。
幼兒期: 幼兒期等小孩子長到2、3歲時,異位性皮膚炎的區域分布性就變得益發明顯了,這時如關節與手肘外側、膝蓋前端、手腕上方都能觀察得到症狀,大一點的小朋友可能會用力去摳抓搔癢處的皮膚,造成嚴重的紅腫。
學齡期: 學齡期這時症狀可能已經蔓延到關節收縮處了,如手肘和膝蓋的內彎部位;此外眼瞼、耳垂、脖子和頭皮也可能出現相關症狀。同時學齡期兒童也可能會在手腳處長出會發癢的水皰。
成人期: 成人期成人的異位性皮膚炎患者可能已經擁有特定的發作區域,如手部、足部、眼瞼、膝蓋後側、手肘內側等。不過其餘身體部位出現乾癢也不是沒有可能。

嬰兒期開始發作的異位性皮膚炎,常可在5歲以前改善,並在青少年時期治癒,但是另外也有不少人要花上一輩子時間跟異位性皮膚炎奮鬥。根據調查,已開發國家中約有20%的兒童和1%~3%的成人罹患異位性皮膚炎,由這一點可看出這種過敏性疾病逐漸成為越來越多人的煩惱。現在進一步的研究指出患者罹患惡性腫瘤的比例也比一般人來得高,而腫瘤的種類並不限於皮膚癌。可能的原因在於,這些病患體內具備長期刺激免疫系統的抗原,這些抗原持續造成原癌基因不特定的變化,最後導致罹癌的可能性增加。

異位性皮膚炎該如何治療:

治療的目標在於安撫局部發作、不適的皮膚,並降低未來發作的頻率,減低病人想摳抓患處的衝動,因為任意摳抓皮膚只會加重病情。由於異位性皮膚炎的症狀可能持續數月之久,因此治療過程也常需一再重複。

目前在治療上有幾種的選擇,醫師會依據該病患的主客觀條件來選擇最適合他的療法,如:
  1. 病患年齡
  2. 病灶部位(臉或膝蓋,治療可能大不同)
  3. 發作嚴重度
  4. 屬於急性或慢性徵候
  5. 過去的病史
  6. 個人好惡

治療的主要步驟包括啟動皮膚的自我防禦機制和持續保水功能。

其餘可能附加的用藥包括:

  1. 局部外用類固醇(corticosteroids)
  2. 醫立妥(Elidel)、普特皮(Protopic)兩種免疫調節劑
  3. 抗組織胺
  4. 抗生素
  5. 口服皮質類固醇(prednisone)

保濕劑和異位性皮膚炎

在皮膚上塗抹厚層的保濕產品在治療異位性皮膚炎的時候有一項最重要的步驟,就是使用保濕產品。研究發現異位性皮膚炎患者的皮膚修復功能較一般人相對來得低,因此要善用保濕產品來強化自己的皮膚功能,而且病患如果平時能養成常用保濕產品的習慣,更有可能降低用藥的頻率。在選購保濕產品時,請鎖定1.含不致過敏成分,2.以油為基底的產品。

在皮膚上塗抹厚層的保濕產品,效果會比薄薄一層更持久。同時要避免選用含有酒精、香料或其他或學物質的產品,因為這些都是刺激皮膚的因子。甚至看來似乎無害的成分如甘油,也可能使異位性皮膚炎患者的皮膚更加乾燥。

 

塗抹保濕劑之前,請以微溫的水和溫和洗面乳洗去臉上的老廢角質,記住不要太用力摩擦皮膚,洗完臉後,保濕乳液要在臉部水分尚未完全散逸之前就立刻抹上。而且為了有效預防異位性皮膚炎的復發,保濕產品的用量絕對要足夠,尤其是兒童患者。對小朋友來說,足夠的用量大約是一週使用1~2瓶保濕乳液,成人病患的用量可能要更多。

局部外用類固醇

一種用來緩和異位性皮膚炎的常見藥物,有不同的濃度與功效。如果是標示強效的藥物,通常是開立給皮膚已經變粗變厚、屬於嚴重或慢性異位性皮膚炎患者,或病灶部位在手掌、腳底的患者使用。而對於敏感部位如臉部、鼠蹊部、腋下、生殖器部位等,一定只能使用藥效溫和的類固醇;此外強效藥物一次只能連續使用幾個禮拜,而且絕對不能塗抹在傷口,或因過度使用類固醇而變薄的皮膚上。對兒童來說,使用強效藥物也必須特別小心。

免疫調節劑(醫立妥、普特皮)

局部外用免疫調節劑又名局部免疫抑制劑(topical calcineurin inhibitors),是一種塗抹式的藥品,可控制異位性皮膚炎病況,同時降低對局部外用類固醇的依賴。對敏感部位如臉部或皮膚縐褶處而言是不錯的替代品,大致效果不錯,而且耐受性也十分良好。目前有兩種美國FDA核准的藥物:醫立妥(成分為pimecrolimus)和普特皮(成分為tacrolimus),都可減輕異位性皮膚炎症狀,尤其是發炎。比起類固醇,這兩種藥物的安全性更高,但是已有研究指出這兩款藥膏在理論上會產生導致皮膚癌的危險,而其危險性的機制目前尚待進一步了解。

抗組織胺

口服抗組織胺劑,可減緩搔癢以及因癢去搔抓患處而導致更嚴重的皮膚受損,尤其在晚間使用抗組織胺,可防止睡眠期間不自覺的摳抓皮膚。常見的第一代抗組織胺為Benadryl、Atarax等,止癢效果良好,但其最大副作用為患者服用後的嗜睡感。目前最新劑型為第三代Xyzal、Allegra等,成功克服原本具有鎮靜作用的抗組織胺所可能造成的嗜睡感,對開車族或白天需要工作的患者是一大福音。

抗生素

有些細菌如金黃色葡萄球菌(staph),寄生在人類皮膚上卻可與人和平共處,但有時這些菌種會成為刺激異位性皮膚炎發作的因子,或是讓已發炎的皮膚更難痊癒。局部外用抗生素可直接塗抹在發炎的患處,從而產生作用,但如果發炎或發作區域較大,建議以口服抗生素如cephalexin或erythromycin(紅黴素)治療。

口服皮質類固醇

短期療程所使用的口服皮質類固醇藥物,如prednisone可迅速對重症發揮療效,但停藥後卻有復發的風險,並造成頭暈、疲憊的副作用,因此服藥時間常要限制在幾週內,並需逐漸減少用量,勿驟然停藥。

導致異位性皮膚炎發作的原因為何?

每位患者的發病因子因人而異,因此病患必須留心會造成自己敏感的特定原因。由於界定發病因子存在若干死角(譬如因為吃下某些食物而造成的發作,症狀卻是好幾天以後才爆發),所以要記錄日誌,以追蹤異位性皮膚炎的可能發作因子。

以下為異位性皮膚炎的常見發作因子:
肥皂1.刺激物:可直接接觸皮膚病造成發紅發炎的物質,如毛衣、合成纖維、肥皂、洗潔劑、香精、化妝品、香煙散發出的煙霧、化學物質如氯化物等。
動物皮屑2.過敏原:作用不如第一項直接快速的刺激原,是與皮膚起過敏反應後才引起皮膚搔癢與發炎,如塵?、花粉、發霉、動物皮屑都屬於這一類。
3.壓力:雖然壓力不是造成異位性皮膚炎的已知原因,但卻能加重發作的病情。
4.溫度:大部分異位性皮膚炎病患皮膚都很乾燥,乾燥皮膚對環境溫度十分敏感,如寒冷的冬季、室內溫度、熱水澡等。潮濕的環境如三溫暖,可能會導致大量流汗而造成發作。

 

異位性皮膚炎的居家照顧須知

  • 遠離刺激物質:避免接觸各種清潔劑、香水、香精、鬍後水、肥皂、汽油、松節油、蚊香、芳香劑、殺蟲劑、樟腦丸,或是任何一種形式的溶劑,這些都容易刺激皮膚搔癢。尤其雙手要避免接觸有刺激性的清潔劑,如洗碗精或各式家用清潔劑,非用不可的話,記得要戴上手套。
  • 正確的沐浴方式:避免過度頻繁使用各種清潔劑,或是長時間以過熱的水來清潔皮膚。建議使用不含皂、不添加香料、防腐劑的沐浴產品。每定期修剪指甲天洗澡後應在3分鐘內立即擦上不含香精、防腐劑的高度保濕乳霜,來提高皮膚保濕度,降低搔癢問題。
  • 定期修剪指甲:尤其是兒童患者,定期修剪指甲或是睡覺時戴上防護手套,可以避免無意識的搔抓,造成患部破皮惡化或產生感染。
  • 低敏、透氣性佳的衣著:穿純棉或棉質混紡的高透氣性衣物,而羊毛、尼龍或是某些合成纖維則容易造成皮膚的刺激發癢,應盡量避免。
  • 盡量待在涼爽的環境:使用除濕機或增濕機,讓室內濕度保持在盡量待在涼爽的環境45~55%之間,避免處於烈日下、悶熱不通風、溫差過大的環境中,尤其是夏天應處在有空調的環境並避免流汗,以免刺激、加重異位性皮膚炎的問題。
  • 居家環境整理:為避免居家環境產生灰塵、毛屑與塵?,請避免飼養寵物。床墊要用塑膠材質配上拉鍊的床包罩住。家中的床單、被單、窗簾需每週清洗,並使用空氣清淨機淨化空氣,減輕灰塵與塵?對皮膚的刺激。
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